Thomas de Hartmann arbeider med sin opera Esther i  Frank Lloyd Wrights hjem  i Taliesin, Arizona, tidlig på 1950-tallet
Thomas de Hartmann arbeider med sin opera Esther i Frank Lloyd Wrights hjem i Taliesin, Arizona, tidlig på 1950-tallet

Thomas de Hartmann: En ukrainsk komponist i mot- og medgang

Dette er en liten innføring i en ukrainsk komponists tidlige liv, de omveltningene han levde under og møtene med sterke personligheter før, under og etter 1. verdenskrig – fra Nisjinskij til Frank Lloyd Wright. Artikkelen er sterkt forkortet, bearbeidet og oversatt med tillatelse av forfatteren, John Mangan, Professor ved Yale University.


Skrevet av Utdrag fra John Mangans essay i CD-heftet til Toccata-innspillingen av de Hartmanns orkesterverk. Oversatt fra engelsk av Mona Levin.


THOMAS DE HARTMANN: A COMPOSER’S LIFE

Selv for den mest lovende unge komponist – og om noen var lovende, var det Thomas de Hartmann – kan veien til suksess være et minefelt. Mot et bakteppe av sosial og politisk omveltning er risikoen for å bli glemt mangedoblet. Fornærmelser og forsøk på vanære kan undertrykke en komponiststemme uansett hvor enestående den er, og de Hartmann fikk mer enn sin del av vanskeligheter. Men musikken til Thomas Aleksandrovitsj de Hartmann (1885-1956) har holdt stand. de Hartmann-dokumentene i Yale-universitetets musikkbibliotek gjenspeiler et liv med tidlig suksess, etterfulgt av konstant kamp i kjølvannet av to verdenskriger og den russiske revolusjon.

Improvisasjonstalent 
Thomas de Hartmann ble født i Khoruzhivka i nord-Ukraina, 21. september 1885 i en familie av russiske aristokrater. Allerede tidlig i sitt liv, før han hadde fylt fem, viste Thomas et spesielt musikalsk talent ved å improvisere på piano. Faren døde da han var ni, og i pakt med familietradisjonene ble sønnen sendt til militærakademiet i St. Petersburg. Med støtte fra rektor, som så hans enestående musikalske evner, fikk de Hartmann lov til å studere musikk parallelt med sin militære utdannelse. 11 år gammel begynte hans formelle musikkstudier som elev av Anton Arenskij, senere berømt komposisjonsprofessor ved Moskva-konservatoriet og på det tidspunkt leder for Det keiserlige kapell i St Petersburg. 

Etter Arenskijs død i 1906, studerte de Hartmann kontrapunkt med Sergej Janejev, hvis tidligere studenter inkluderte Aleksander Skrjiabin, Sergej Rakhmaninov og Reinhold Glière. Senere begynte han ved St Petersburgs keiserlige konservatorium, da under ledelse av Nikolaj Rimskij-Korsakov. Han fikk sitt diplom i 1904.

Pavlova, Nisjinskij og Fokine
I 1906 ble de Hartmanns fireakts ballett La Fleurette rouge fremført i de keiserlige operahus i Moskva og St Petersburg med Vaslav Nisjinskij, Anna Pavlova og Mikhail Fokine i hovedrollene. Verket ble mottatt med begeistring, og unge de Hartmann ble raskt innlemmet i kulturelitens sirkler i Russland. Suksessen til La Fleurette rouge førte til at de Hartmanns første sanger, klaverstykker og kammermusikk ble utgitt. Tsar Nikolaj II så balletten i St Petersburg, og ble så begeistret at han utsatte den obligatoriske militærtjenesten slik at komponisten kunne studere videre. de Hartmann grep sjansen og reiste umiddelbart til München for å studere med dirigenten og den tidligere Wagner-eleven Felix Mottl. 

I 1908 var München en magnet for alle kunstnere – et sentrum for skapende kunst som bare ble overgått av Paris og Wien. Like etter at han ankom byen, var de Hartmann til stede ved en kunstutstilling som viste verker av de da ukjente malerne Paul Gauguin, Vincent van Gogh og Wassily Kandinsky. de Hartmann fortalte senere:

«Musikken i Tyskland var endt i en blindvei […;] for meg var det opplagt at nye former og teknikker måtte finnes, og mer enn noe annet ønsket jeg å finne min egen vei. Den fant jeg snart i bildekunsten.» de Hartmann ble presentert for Kandinsky av felles venner. Selv om Kandinsky var 20 år eldre enn komponisten knyttet de et sterkt vennskapsbånd som varte til Kandinskys død i 1944. [ …… ]

Kandinskys påvirkning
Kandinskys jakt etter det abstrakte i bildekunsten, var analog til de Hartmanns søken etter nye komposisjonsteknikker i musikken. Kandinsky introduserte snart de Hartmann til en ung russisk danser, Aleksandr Sakharov (1886-1963). Sakharov hadde liten interesse for klassisk ballett, men skapte nye former for dans som kombinerte hverdagens bevegelser med bredere, mer uttrykksfulle gester. Han var også påvirket av evrytmikk, utviklet av den sveitsiske læreren Émile Jaques-Dalcroze. På forslag fra Kandinsky koreograferte Sakharov soloer basert på figurer på greske urner. Med det foregrep han med to år Nisjinskijs bruk av de samme figurene for Faunens ettermiddag.  

Sakharovs koreografi til de Hartmanns musikkakkompagnement ble mye diskutert i München i 1910. Med Kandinsky begynte dette mangfoldige triumviratet å holde helnattsøkter der de improviserte et samarbeid: de Hartmann satt ved klaveret, Kandinsky ropte ut sine dramatiske scenarier, løst bygget over russisk folklore, og Sakharov tolket musikken og handlingen i dans. Denne utforskningen av innbyrdes sammenheng mellom deres skapende felt ledet først til tonesettingen av den greske legenden Daphnis og Chloë, og senere i 1909, skapte de den banebrytende enakts-operaen Der gelbe Klang. Ingen av verkene kom på scenen den gang. Et slikt Gesamtkunstwerk, med sine gule kjemper, scenografi som ustanselig skiftet form, tilsynelatende uoverenstemmende tekst og koreografi, og lysskift langt utenfor hva teknologien i tidlig i det 20. århundre kunne makte å gjenskape, var svært viktig for de tidlige avantgarde-bevegelsene i både musikk og annen kunst. Stanislavskij, den gang direktør for Moskva Kunstnerteater, avslo perpleks og gang på gang, de Hartmanns bønner om å få operaen oppført. […..] Da Der gelbe Klang endelig ble oppført i 1982, som en del av Guggenheim-museets retrospektive Kandinsky-utstilling, brukte den amerikanske komponisten, pedagogen, hornisten, og jazzforskeren Gunther Schuller diverse gjenværende skisser, så vel som annen musikk fra de Hartmann-dokumentene til å rekonstruere, eller skape for første gang, det komplette partituret.

Thomas og Olga de Hartmann på den tiden de giftet seg

Møtet med Gurdjieff
I 1912 offentliggjorde de Hartmann artikkelen «Om anarkiet i musikken» i avantgarde magasinet Der blaue Reiter – utgitt av Kandinsky og Franz Marc. [ …] Kandinskys påvirkning på de Hartmanns konseptuelle forståelse av skaperkraft var tydeligere enn noen gang. Første verdenskrig kastet om på mange av de Hartmanns planer, men han hadde rukket å gifte seg med Olga Arkadaevna Schumacher (1885–1979) og å kjempe ved fronten som russisk offiser i flere runder. Han ble mer og mer opptatt av det åndelige i livet, i likhet med Kandinsky.

Midt under krigen, i 1916, ble de Hartmanns spirituelle liv dypt påvirket, da han i Nevskij Prospekt i St Petersburg (da Petrograd), i en kafé fylt av prostituerte, ble presentert for Georgij Ivanovitsj Gurdjieff (1872–1949). «Etter dette møtet ble mitt liv et slags eventyr,» skrev han senere i sin og Olgas oppsiktsvekkende biografi Our Life with Mr. Gurdjieff. Hun fortsatte: «Herr Gurdjieff var en ukjent størrelse, et mysterium. Ingen visste noe om hans lære, ingen kjente hans opprinnelse […..,] men enhver som kom i kontakt med ham ønsket å følge ham, og det gjorde Thomas de Hartmann og jeg også.» Og det gjorde de. I 12 år befant de seg i den innerste sirkel og under hans åndelige lære, med Thomas som (blant annet) hans akkompagnatør og personlige komponist, mens Olga tjente som hans personlige sekretær. 

Den kosmiske verden
Gurdjieff hadde tilbrakt store deler av sitt liv på reise til de åndelige sentrene i det midtre og fjerne Østen, og dukket opp i St Petersburg i 1913 under en kappe av mystikk og intriger. Han var en nomadisk georgisk mystiker, kjernen i hans visdom var sentrert rundt tanken på at mennesket ikke var født med en udødelig sjel. Med den riktige åndelige innsats, kan imidlertid en udødelig sjel bli formet. Uten å gå inn i slik virksomhet under Gudjieffs omsorgsfullt tilmålte veiledning, var ikke et menneske noe bedre enn en maskin som lot sin kunst, sitt liv og kultur, være meningsløs. 

Før første verdenskrig var Europa fruktbar jord for den slags okkultisme og mystisisme som foreslo opprettelsen av en utopisk epoke. «Opplyste» individer skulle lede de uinnvidde til å forstå den høyere virkeligheten i den kosmiske verden. Gurdjieffs ideer, samt han intenst overbevisende personlighet, vant ham mange disipler.

Georgij Ivanovitsj Gurdjieff 

Revolusjone
I 1917 kom revolusjonen, og den utgjorde slutten på tsarens regjeringstid – med etterfølgende kaos og usikkerhet. Adel og offiserer, deriblant de Hartmanns, fryktet bolsjevikenes represalier. De Hartmann skaffet reisedokumenter via restene av sine militære kontakter, og han og Olga forlot øyeblikkelig St Petersburg. De dro til Kaukasus, det forrevne fjellområdet i det sørlige Russland, der de håpet å møte Gurdjieff igjen.  (Neste dag sto militærpolitiet på døren til Gurdjieffs leilighet i St Peterburg, men fant den tom.) de Hartmann og Gurdjieff møttes snart igjen i Kaukasus, nord for Georgia, og innledet en periode med intenst spirituelt arbeid. Med Gurdjieff som guide og med en gruppe av andre tilhengere, fortsatte de sin ekstraordinære flukt gjennom Kaukasus-fjellene, først til Sochi, senere til det keiserlige fortet i Tblisi (Tiflis). Da de kom dit ble de Hartmann gjenforent med sin venn Nikolaj Tsjerepnin, rektor ved konservatoriet. Tsjerepnin , som også hadde flyktet fra opptøyene i St Petersburg, inviterte de Hartmann til å overta komposisjonsklassen. 

De Hartmann ble snart operasjef i Tiflis, og Olga, en amatørsanger, ble invitert til å synge i Carmen og Rigoletto under Tsjerepnins ledelse. De Hartmann befant seg snart i sentrum av kultur- og kunstlivet i Tiflis. Nå hadde han studenter, et orkester og et operaselskap å skrive for og dirigere. Han fikk en bestilling på teatermusikk til Moskva Kunstnerteater som var statsstøttet. [ ….., ] I 1920 fulgte de Hartmanns Gurdjieff til Konstantinopel, der Thomas fortsatte sitt aktive musikkliv ved å organisere et orkester som hovedsakelig besto av musikere som var fordrevet under revolusjonen. De politiske forholdene forverret seg stadig, og med karakteristisk evne til å se inn i fremtiden, evakuerte Gurdjieff de Hartmanns og de andre tilhengerne sine, denne gangen til Berlin, der de ble i over et år. Gurdjieff skjønte at de alle trengte noe mer permanent, flyttet til Paris – dit de ankom på den franske nasjonaldagen i 1922. Der forhandlet Olga frem en leieavtale i et slott i nærheten av Fontainebleu. Der, i et tidligere munkekloster ble arven etter Gurdjieff etablert – den som levde videre. Hans institutt for Menneskets Harmoniske Utvikling, opprinnelig grunnlagt i Tiflis, hadde endelig tak over hodet. 

Gurdjieffs treningsregime
Fysisk og åndelig arbeid på Fontainebleu-godset var hardt, men de Hartmann fant likevel tid til å komponere. Til å begynne med skrev han bare på små stykker som akkompagnement til det programmet som utgjorde en del av Gurdjieffs treningsregime, både fysisk og på annen måte. [Etter et USA-opphold, der denne musikken fikk en viss oppmerksomhet, vendte Gurdjieff tilbake til Paris i juni 1924, og mistet nesten livet i en bilulykke.] Under den påfølgende og ganske langvarige rekonvalesensen, måtte hele hans entourage kaste vrak på siste rest av aristokratisk stolthet. De Hartmann tok imot bestillinger på filmmusikk (under psevdonymet Thomas Kross), bildekunstneren Alexander de Salzmann malte veggmalerier i Montmartres kaféer, mens Olga Hinzenberg ble vakt på et dametoalett.

Gradvis bedret situasjonen seg for Gurdjieff og livet på godset ble mer normalt igjen. Han og de Hartmann gjenopptok sitt samarbeid, og det mest kjente fra denne tiden er Sakral Musikk – stykker for klaver solo, komponert for lytting og meditasjon. De holdt sammen til 1929, da Gurdjieff, uvisst av hvilken grunn, plutselig brøt med alle sine eldste studenter. Selv om de Hartmanns aldri så Gurdjieff igjen, ble opplevelsene og erfaringene deres med den åndelige lederen med dem i resten av livet.

De Hartmann hadde flyktet fra Russland (Sovjet) uten sin formue, og måtte nå for første gang ta vare på seg selv. Med Olgas aldri sviktende støtte bestemte Thomas de Hartmann seg for å gjenoppta sin komposisjonsvirksomhet. Han underviste og fikk et lite stipend fra Belaieff-forlaget, og det skaffet ham en beskjeden inntekt. Kandinsky var fortsatt hans venn, og han fikk en ny støtte i cellisten Pablo Casals.

Pablo Casals, Hartmann og fiolinisten Alexander Schenider under innstudering av Fiolinsonate op 51

På flukt igjen
Med nazi-okkupasjonen av Frankrike ble familien de Hartmann enda en gang tvunget ut av sitt hjem. Fordrevet av den fremrykkende hæren, søkte de tilflukt i en forlatt bygning, der de mirakuløst fant et etterlatt og brukbart piano. De Hartmann fortsatte å arbeide under disse ugunstige betingelsene, hovedsakelig på Esther, en opera bygget over Jean Racines skuespill. De Hartmanns egen kopi av en utgivelse fra 1768 finnes i Yale-samlingen. Flere konserter, en symfoni og en cellosonate ble også fullført i denne perioden. Mange av disse verkene ble fremført i Paris etter krigen, inklusive klaverkonserten som ble spilt av de Hartmann selv i regi av Concerts Lamoureux, med Eugène Bigot som dirigent. 

Til New York
I 1950 flyttet de Hartmanns til New York City, hvor de slo seg ned på Upper West Side av Manhattan. Etter kort tid begynte de Hartmann å motta sporadiske tilbud om å forelese og undervise. En anledning førte ham til London, hvor han ga en forelesningsserie rundt sin tror på kunstartenes innbyrdes sammenheng. Den visjonære designeren Frank Lloyd Wright hørte om disse forelesningene og inviterte de Hartmann til å arbeide med studentene ved Taliesin West, Wrights arkitekt-koloni i Arizona. Det er ikke overraskende at Wright var interessert i de Hartmanns arbeide, siden Wright i juni 1928 hadde giftet seg med Olga Hinzenberg, en av Gurdjieffs mest lojale tidligere studenter. Wright mente at komposisjon og arkitektur var nært knyttet til hverandre. (Disse to værbitte visjonære, riktignok innen hvert sitt felt, så opp til hverandre, og kanskje sa de Hartmann ja takk av den grunn. Han var iallfall godt klar over arkitektens vennskap med Gurdjieff,)

16. april 1956 sto den amerikanske debutkonserten med de Hartmanns musikk på programmet i New Yorks Town Hall, men 28. mars døde han brått av hjerteslag.

Studentene gjennomførte imidlertid konserten som en hyllest til komponisten. Olga de Hartmann viet resten av sitt liv til å promotere interesse i sin manns musikk, både i og utenfor USA. Sine siste år tilbrakte hun i sentrum av en gruppe Gurdjieff-tilhengere i Santa Fe, New Mexico. I 1979, få dager før hun sendte de siste av ektemannens gjenværende dokumenter til Yale-universitets musikkbibliotek, døde hun, 94 år gammel.

Produksjonen
De Hartmanns kunstneriske produksjon omfattet fire symfonier, flere operaer, konserter, sonater, og sanger til tekster av James Joyce, Marcel Proust, Percy Bysshe Shelley og Verlaine, samt musikk til 53 filmer. (Filmen Meetings with Remarkable Men fra 1979, er bygget over Gurdjieffs selvbiografi med samme tittel, og musikken er Gurdjieff/de Hartmanns fra 1920-årene.) Da han selv var tidlig i tyve-årene var han en av de mest kjente, levende komponistene i hele Russland. Musikken hans møtte entusiastisk støtte av utøvere og dirigenter som Stokowski, Bigot, Casals, Paul Tortelier og Jean Pierre Rampal. Den fragmenterte stien som førte ham gjennom livet, brakte ham i direkte kontakt med noen av århundrets mest fascinerende personligheter. De turbulente historiske hendelsene han gjennomlevde, er antagelig en grunn til at de Hartmanns musikk ikke nådde ut til et bredere publikum. Nå da de Hartmann-papirene er tilgjengelige for vitenskapelig utforskning og musikken hans endelig innspilles, er tiden moden for et nytt blikk på denne komponistens unike bidrag. 

        


Kalender

CD-anmeldelser

Vårt konserthus


  • En Eventyrlig Reise / Ringsaker Operaskole

  • TSO åpningskonsert 2. september 2021 - Mahler Symfoni nr. 9

    Mahler Symfoni nr. 9 - Trondheim Symfoniorkester & Opera ( TSO)

  • Beethoven: Duo for viola & cello in E flat major, WoO 32

     P.O. Lindberg - Leonardo Sesenna - Kristiansand Symfoniorkester

  • Tchaikovsky - Serenade for Strings in C major, Op. 48 - Kolbjørn Holthe

    Kristiansand Symfoniorkester

  • Symphony No. 4 / Johannes Brahms / Klaus Mäkelä / Oslo Philharmonic

  • Mozart: Piano Concerto No. 24 in C minor, K.491 - Leif Ove Andsnes - Eivind Gullberg Jensen

    Kristiansand Symfoniorkester

  • Mozart: Symphony No.40 in G minor, K. 550 - Eivind Gullberg Jensen

    Kristiansand Symfoniorkester

  • Edward Elgar - Serenade for Strings in E minor, Op. 20 - Kolbjørn Holthe

    Kristiansand Symfoniorkester

  • Wagner - valkyrierittet fra operaens tredje akt

    Trondheim Symfoniorkester & Opera
    Wagner og utdrag fra Valkyrien: Valkyrierittet fra operaens tredje akt Siegfrids sørgemarsj fra Ragnarokk Utdrag fra Valkyriens 1ste akt.

  • Magiske Minner

    Tine Thing Helseth og Kåre Nordstoga spilte inn albumet «Magical Memories» i Oslo domkirke, under Norges lockdown i slutten av august og begynnelsen av september 2020. De jobbet fra sent på kvelden til de tidlige morgentimene for å få den perfekte lyden, uforstyrret av støy fra omverdenen. 

    Lanseres 28 Mai, 2021

    See More
  • La Clemenza di Tito

    Rå maktkamp, begjær, sjalusi og Mozarts nydelige musikk. La clemenza di Tito leverer all den skjønnhet og heftige følelser vi forventer fra mesternes mester.

  • Vinterstemning frå Valdres

  • Piotr Anderszewski

    J.S. Bach: Well-Tempered Clavier, Book 2: Prelude No. 12 in F Minor

  • Rachmaninoffs Pianokonsert nr. 2

    Oslo-Filharmonien med solist Håvard Gimse og dirigent Vasily Petrenko spiller Rachmaninoffs Pianokonsert nr. 2.

  • Tsjajkovskijs Symfoni nr. 4

    Oslo Filharmoniske Orkester

  • Johann Sebastian Bach: Christmas Oratorio

  • Oslo Filharmoniske Orkester

    Symphony No. 1 / Gustav Mahler / Klaus Mäkelä

    See More
  • Lawoclassics

    Prokofiev Symphony No. 5 & Myaskovsky Symphony No. 21 with Vasily Petrenko and Oslo Philharmonic

    See More
  • Se dagens luke (8) i Warner Classics julekalender.

    Eric Lu spiller Schubert: Piano Sonata in A major

    See More
  • Mariam Batsashvili - Piano ( hel konsert)

    Mariam Batsashvili fremfører en recital av Franck, Schumann, Liszt og mer på Wigmore Hall (okt 2020). Nyt denne live konserten til den unge georgiske pianisten Mariam Batsashvili i Wigmore Hall i London, hvor hun fremførte solo pianostykker av Franck, Ravel, Thalberg, Schumann og Liszt..

  • BEETHOVEN Symphony No 5 - Eschenbach

     Göteborgs Symfoniker

  • Det Norske Kammerorkesterets Julekalender

     Se første luke hos Det Norske Kammerorkester.Lukene kan åpnes hver dag kl. 11 fra 1. desember til julaften.

    See More
  • Warner Classics - Julekalender

    Første video fra Warner Classic`s julekalender er publisert. 🎄

    See More
  • Valdres Sommersymfoni

    Festival highlights 2019

    See More
  • Norges musikkhøgskole (NMH)

    Norges musikkhøgskole (NMH) er en ledende kunstfaglig og vitenskapelig høgskole med over 750 studieplasser. Vi har Norges største fagmiljø i musikk og utdanner profesjonelle utøvere, kirkemusikere, dirigenter, komponister, musikkteknologer, musikkpedagoger og musikkterapeuter.

    See More

Artikler