The Metropolitan Opera ved Lincoln Center i New York. Foto: Wikipedia
The Metropolitan Opera ved Lincoln Center i New York. Foto: Wikipedia

The Met stengt i høst

– Det er helt innlysende at sosial distanse og stor opera ikke går i hop, uttalte Peter Gelb, direktør ved The Metropolitan Opera i New York til New York Times da han 1. juni måtte melde at operahuset ikke kommer til å åpne igjen til høsten.

Koronapandemien er den største krisen i det legendariske operahusets 137 år lange historie. Siste forestilling var 11. mars, og ingen av de ansatte har fått lønn siden da, noe som setter både kunstnerisk og annet personell i en svært vanskelig økonomisk situasjon. Den blir ikke bedre av at operahuset var i økonomiske vanskeligheter også før pandemien, så Gelb spår at post-pandemiens The Met kommer til å måtte drives på en annen måte enn til nå. Håpet er å kunne invitere til en stor operagalla på Nyttårsaften – hvis smittesituasjonen i verdensbyen tillater det. Tapet av inntekter i denne perioden vil beløpe seg til 100 millioner dollar (986 millioner kroner).

Dette er uten sammenligning den største krisen som har rammet det berømte operahuset. Men det fremkaller et 85 år gammelt minne: I 1935 var operahuset på konkursens rand og ble etter sigende reddet av ingen ringere enn vår egen Kirsten Flagstad, som debuterte der det året og ble så populær at publikum gikk mann av huse og reddet økonomien. Kanskje historien kan gjentas? Ikke med Flagstad, men Norge er en leverandør av eksklusive stemmer for tiden.